L’histoire des converses

Existe-t-il une chaussure plus emblématique que les Converse de Chuck Taylor ? Qu’elles soient montantes ou basses, les baskets Converse sont un élément essentiel de la chaussure depuis des décennies et ne semblent pas près de disparaître. 

Elles s’accordent parfaitement avec de nombreux styles et vêtements différents et ont changé le monde de la chaussure pour toujours lorsqu’elles sont apparues sur la scène il y a plus de 100 ans.

Si vous vous êtes déjà demandé quelle était l’histoire des chaussures Converse et comment la marque est devenue le nom qu’elle porte aujourd’hui, lisez ce qui suit.

Un début sportif

La marque Converse, créée en 1908 par l’entreprise Marquis Mills de Malden Massachusetts, était à l’origine une chaussure de sport spécialement conçue pour le basket-ball. Sa semelle en caoutchouc galvanisé lui donnait une bonne adhérence, et on l’appelait donc la « No-Skid ». 

Comme aujourd’hui, la chaussure était disponible en toile et en cuir, mais elle n’était pas aussi élégante que les Converse d’aujourd’hui.

La chaussure a été rebaptisée All-Star environ 15 ans plus tard dans le cadre d’une tactique de marketing visant à inciter davantage d’athlètes à l’acheter. Cela a dû fonctionner, car il n’a pas fallu longtemps pour que le joueur et entraîneur de basket Chuck Taylor les adopte et les popularise sur les terrains de basket du monde entier.

Chuck Taylor entre en scène

Chuck Taylor a été un choix intéressant pour la société Converse. Il est d’abord entré dans l’entreprise pour se plaindre du fait que leurs chaussures lui faisaient mal aux pieds. La réponse a été de l’engager et d’en faire un ambassadeur et un vendeur.

Le nom de Chuck Taylor est rapidement devenu un élément incontournable de chaque pièce de chaussure Converse. La marque a commencé à apposer son nom sur les chaussures en 1932 et continue de le faire aujourd’hui, bien après sa mort en 1969. Chuck Taylor a largement contribué à populariser la chaussure, qui était portée par la plupart des joueurs de la NBA dans les années 1940.

Un héritage à faire fructifier

Les chaussures Converse ont connu un grand succès. Elles ont fabriqué des chaussures sur mesure pour la première équipe de basket-ball entièrement noire, la New York Renaissance, et en 1962, le basketteur Wilt Chamberlain a marqué 100 points en un seul match en portant ces chaussures. Si ce ne sont pas là des réalisations dont on peut être fier, alors qu’est-ce qui l’est ?

Guerre, après-guerre et faillite

La guerre a commencé en 1941, et avec elle, Converse a fait quelques changements. Ils ont arrêté de fabriquer des chaussures All-Star et ont préféré fabriquer des chaussures pour l’armée jusqu’à la fin de la guerre. Vous parlez de patriotisme.

Converse se remet immédiatement au travail et devient extrêmement populaire dans les années 50 et 60. Dans les années 70, cependant, la concurrence devient féroce. Des sociétés comme Nike et Adidas ont commencé à proposer de nouveaux modèles populaires et ont perdu leur statut de « chaussures officielles de la NBA ». 

Aujourd’hui, la plupart des joueurs de la NBA portaient des chaussures Adidas.

Les chaussures sont restées un choix populaire de chaussures décontractées dans les années 80, mais leur popularité a connu une baisse significative. En 2001, la société a déposé le bilan.

Sauvée de l’abîme

Trois mois seulement après son dépôt de bilan, la société Footwear Acquisitions l’a sortie de l’abîme et l’a associée à quelques grands noms de l’industrie. Deux ans plus tard, Nike a racheté la société pour 300 millions de dollars et l’a étendue à d’autres produits que les chaussures, tout en introduisant des croisements et de nouveaux styles de Converse au-delà de la All-Star.

Les Converses deviennent décontractées

Elles ont peut-être été conçues pour les basketteurs, mais les Converses sont rarement portées par les basketteurs de nos jours. C’est aujourd’hui l’une des marques de chaussures décontractées les plus populaires, déclinée dans une grande variété de styles, de couleurs et de motifs. 

Les Converses sont appréciées pour leur simplicité et leur polyvalence. Il existe des Converses pour hommes et des Converses pour femmes, et de nombreuses célébrités comme Kirsten Stewart, Millie Bobby Brown et Emma Roberts les portent régulièrement. N’oubliez pas que les célébrités sont habituées à porter des articles de sport valant plusieurs milliers de dollars, alors les voir porter des chaussures Converse est plutôt rassurant.
Récemment, Converse a décidé d’essayer de revenir dans le domaine des chaussures de basket avec sa chaussure All-Star Pro BB. Elle utilise la technologie des chaussures de basket-ball de Nike avec le look classique des All-Star et les chaussures sont portées par le joueur Kell Oubre Jr. Il reste à voir si elles seront populaires ou non.

Des éditions spéciales à profusion

Converse a expérimenté des éditions spéciales et des modèles différents de ses chaussures depuis les années 80. En 1986, ils ont lancé « The Weapon », une chaussure en cuir beaucoup plus épaisse et plus rembourrée. La chaussure n’a pas duré longtemps, mais fait des apparitions occasionnelles sur le marché, la dernière fois en 2009.

La société collabore fréquemment avec des groupes, des sociétés de bandes dessinées et d’autres propriétés pour créer des modèles All-Star en édition limitée. Parmi les groupes populaires qui ont travaillé avec Converse figurent Pink Floyd, The Clash, Miley Cyrus et Metallica. Parmi les autres propriétés, citons DC Comics, Dr. Seuss et Nintendo pour les modèles Super Mario.

Il existe des chaussures Converse pour tout le monde, et avec des collaborations aussi incroyables, il n’est pas étonnant qu’elles restent un choix populaire aujourd’hui.

Elles sont punk, mec

Les chaussures Converse se sont vraiment imposées sur la scène punk, et restent aujourd’hui encore un choix populaire parmi les musiciens et les amateurs de musique. Elles sont devenues particulièrement associées au groupe punk The Ramones, qui les portait sur scène. Depuis lors, les punk rockers du monde entier ont trouvé du réconfort dans les semelles de Converse.

Bien que Converse ne fabrique pas spécifiquement ses chaussures en pensant à la scène punk, elle s’est récemment penchée sur son influence en ouvrant Rubber Tracks, un studio d’enregistrement basé à Brooklyn. Le studio offre du temps d’enregistrement gratuit aux groupes qui s’inscrivent et passent le cap de la procédure d’inscription.

L’histoire de Converse se poursuit

Les chaussures Converse restent aujourd’hui un choix populaire pour les chaussures de loisirs et les choix de mode. La faillite est loin dans leur rétroviseur et nous espérons qu’il en sera ainsi pour les 100 années à venir, car l’histoire de Converse continue.

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